Eine Million Leser und es werden immer mehr

by CJ McDaniel // Juli 19 // 0 Comments

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Sie Unconsecrated Ground
und den Nachfolgeroman,
Best Served Cold
.

Ich denke, fast jeder angehende Schriftsteller war dort. Das Manuskript wurde fertiggestellt, bis zum Aussterben poliert und dem glücklichen Verleger vorgelegt. Dann, nach einer quälenden Wartezeit mit von Stunde zu Stunde erloschendem Vertrauen, kommt es: der gefürchtete Ablehnungsbrief.

Es ist leicht, sich selbst zu sagen, dass der Verleger falsch liegt, dass J. K. Rowling ein Dutzend Ablehnungen hatte, bevor ihr erster Harry Potter akzeptiert wurde. Doch unweigerlich schleichen sich Zweifel ein.

Meiner Erfahrung nach sind Ablehnungsschreiben doppelt ärgerlich; Sie lehnen dich ab, ohne dir wirklich etwas zu sagen. “Wir nehmen derzeit keine neuen Autoren auf”, sagen sie, oder “wir glauben nicht, dass Ihre Idee als Roman funktionieren wird”. Das tatsächliche Feedback ist praktisch Null. Sie beginnen sich zu fragen, ob all die positiven Meinungen, die Sie zuvor hatten, nur Freunde und Familie waren, die höflich waren.

Ja, Zweifel schleichen sich ein.

Meine Lösung für die Vertrauenskrise war einfach. Ich würde mich selbst testen, indem ich eine Kurzgeschichte auf einer frei lesbaren Seite im Internet einreiche. Und ich würde den Test so streng wie möglich machen; Ich würde mich in einem Genre unterwerfen, das Lichtjahre von meiner Norm entfernt ist.

Machen Sie das Lichtjahre und Lichtjahre.

Schluck!

An dieser Stelle werde ich meine Hand hochhalten und zugeben, dass ich eine geeignete Heldin im Sinn hatte. “Heather” erschien in meinem ersten (abgelehnten) Krimi-/Thriller-Roman, Unconsecrated Ground. Sie sollte ursprünglich nicht mehr als eine kleine Rolle sein: die ziemlich hochnäsige, verwöhnte Freundin des Hauptprotagonisten, die dazu bestimmt war, ermordet zu werden, als er in einer Flut von Gewalt explodierte. Aber Planen und Schreiben können verschiedene Bestien sein, nicht wahr? Während meine anderen Charaktere gewissenhaft ihren Drehbüchern folgten, tat Heather dies nicht.

Tatsächlich zerriss sie ihre nach den ersten beiden Zeilen.

Auf keinen Fall ging sie leise; Oder überhaupt, komm dazu.

Auf der positiven Seite waren wir da; Ein ganz anderes Genre als üblich und eine fertige Hauptdarstellerin. Was könnte da schon schiefgehen?

Das Problem war: Heather passte nicht leicht in ihre neue Rolle.

Ich dachte eine Weile darüber nach und beschloss dann, es zu tun. Heather war nichts anderes als umstritten; Dass sie ein bisschen ungewöhnlich war, war nur eine weitere Hürde, die es zu überwinden galt, nicht wahr?

Nach ein wenig Online-Recherche schrieb ich eine neue Geschichte von Grund auf, wenn auch unterstützt von einer Figur, die ich in- und auswendig kannte. Und ich stellte sicher, dass die Geschichte eine Handlung hatte. Heather hatte nicht nur ein kompliziertes Privatleben, sondern rettete auch ständig Freunde vor bösen Drogendealern.

Endlich zufrieden, dass meine Bemühungen blitzsauber waren, reichte ich auf einer Website ein, die es den Lesern ermöglichte, Favoriten zu finden, zu punkten und (am wichtigsten) zu kommentieren. Und diese Einreichung zu machen, war das Erschreckendste, was ich je getan habe. Vertrau mir; Eine große Präsentation vor einem großen, kritischen Publikum zu machen, ist ein Kinderspiel im Vergleich zu diesen wenigen Tastenanschlägen.

Ich war ein Betrüger. Ich schrieb über Dinge, von denen ich kein praktisches Wissen hatte.

Meine Hauptfigur sollte ein Statist sein.

Ich war nicht einmal ein Mädchen. . .

Die Website brauchte zwei oder drei Tage, um meine Arbeit zu überprüfen. Sie schienen ewig zu dauern. Ich war überzeugt, dass ich von vornherein abgelehnt worden war. Ich überprüfte alle paar Stunden ihre Liste der genehmigten Geschichten und sah nichts. Dann, kurz davor, es zu beenden, überprüfte ich ein letztes Mal und meine Geschichte war da, bereit zu lesen.

Und es war favorisiert worden.

Schon!

Abgesehen von Schmeichelei und Selbstberuhigung ist hier der Kern dieses Artikels: Neben den Punktzahlen, die viel höher waren als die meisten anderen kürzlich veröffentlichten Geschichten, begann ich, Feedback zu erhalten.

“Es war nicht das, was ich erwartet hatte, es war viel besser.”

“Es war zu lang.”

Nur ein paar Responder äußerten Bedenken über Heather. Viele bewunderten offen die Art und Weise, wie sie sich dem Leben näherte (so ziemlich wie ein Stier an einem Tor).

Hören Sie zu und lernen Sie, sagte ich mir, nicht unbedingt jedes Wort jedes Kommentars zu beachten, sondern alles an Bord zu nehmen; Speichern Sie alles für zukünftige Referenzen.

Und es gab noch mehr. Einige Leser nutzten die Möglichkeit, mir direkt eine E-Mail zu senden. einige nahmen an, dass ich weiblich war und wurden ziemlich suggestiv.

Ich ließ sie so höflich wie möglich im Stich.

Nun, Sie können nicht alle gewinnen, oder?

Ermutigt durch die Reaktion meiner (gezielten) kritischen Zielgruppe reichte ich einen zweiten Teil ein und . . .

Nun, jetzt bin ich hier, mit siebzig veröffentlichten Kurzgeschichten und über einer Million Lektüren. Ich habe auf jeden Kommentar geantwortet und auf jedes Negative wie auch auf jedes Positive reagiert. Und ich habe natürlich mein Bestes getan, um mich an die Negativen anzupassen.

Ein Trick, den ich früh gemacht habe, war, den Fortschritt meiner Geschichten zu protokollieren. Ich habe eine einfache Excel-Tabelle erstellt, in der die Leistung jedes einzelnen täglich aufgezeichnet wird. Daraus kann ich ersehen, was gut läuft und was nicht so gut. Es ist erstaunlich, was Sie aus den ersten paar Lektüren einer neuen Einreichung ableiten können. Zum Beispiel wird die Anzahl der Lesevorgänge definitiv durch den Titel und den Untertitel beeinflusst. Wenn Sie Ihren Markt kennenlernen, können Sie dies natürlich nutzen.

Apropos Märkte, ich habe auf anderen Seiten und anderen Genres mit ähnlichen Ergebnissen veröffentlicht. Ich habe das Gefühl, dass ich als Schriftsteller gewachsen bin und weiter wachse kann. Es mag kitschig klingen, aber mein Ziel ist es, mich ein wenig zu verbessern, jeden Tag in jeder Hinsicht.

Ja, ältere Leser, ich und Frank Spencer!

Meine Lösung ist vielleicht nicht jedermanns Sache, aber ich glaube, dass unveröffentlichte Autoren davon profitieren können, sich der Kritik auszusetzen. Ich glaube auch, dass mit dem Aufkommen des Internets die Möglichkeiten, entlarvt zu werden, endlos sind. Viele der Websites sind kostenlos und viele haben einen Hardcore von regelmäßigen Besuchern, die nur zu gerne punkten und kommentieren.

Nicht, dass ich vorschlage, dass jeder ein radikal anderes Publikum als seine Norm ansprechen sollte. Ich würde vorschlagen, dass ein Autor einen Markt anvisieren sollte, in dem er sich wohl fühlt, aber etwas außerhalb seiner Komfortzone liegt.

Nur zu!

ungeweihtes GeländeHier ist ein Geständnis für dich: Ich bin mir nicht sicher, ob “LimeyLady” ein Pseudonym oder mein Alter Ego ist. Im Jahr 2016, als sie ins Leben gerufen wurde, war sie definitiv ein Nom de Plume. Nun bin ich mir allerdings nicht mehr so sicher.
Ich habe immer Geschichten geschrieben, aber bis 2009 trat das Schreiben in den Hintergrund, weit hinter den Anforderungen meiner Familie und meiner Karriere. Dann ein lebensverändernder medizinischer Zustand . . . Nun, es hat alles für und um mich herum verändert. Plötzlich hatte/hatte ich Zeit zu sparen. Plötzlich produzierte ich eine Geschichte nach der anderen.
Um mehr von LimeyLady zu lesen, lesen Sie
Unconsecrated Ground
und den Folgeroman Best
Served Cold
.

 

CJ grew up admiring books. His family owned a small bookstore throughout his early childhood, and he would spend weekends flipping through book after book, always sure to read the ones that looked the most interesting. Not much has changed since then, except now some of those interesting books he picks off the shelf were designed by his company!