Un millón de lectores y contando

by CJ McDaniel // julio 19 // 0 Comments
Esta publicación invitada fue escrita por LimeLady, para obtener más información de Limelady, lea
Unconsecrated Ground
y la novela de seguimiento,
Best Served Cold
.

Supongo que casi todos los escritores en ciernes han estado allí. El manuscrito terminado, pulido hasta el punto de la extinción y enviado a la afortunada editorial. Luego, después de una espera agónica con la confianza drenándose por hora, llega: la temida carta de rechazo.

Es fácil decirte a ti mismo que el editor está equivocado, que J K Rowling tuvo una docena de rechazos antes de que su primer Harry Potter fuera aceptado. Pero las dudas inevitablemente se arrastran.

En mi experiencia, las cartas de rechazo son doblemente molestas; te rechazan sin decirte nada. “No estamos asumiendo nuevos autores en la actualidad”, dicen, o “no creemos que tu idea funcione como una novela”. La retroalimentación real es prácticamente nula. Comienzas a preguntarte si todas esas opiniones positivas que tenías anteriormente eran solo amigos y familiares que eran educados.

Sí, las dudas se cuelan.

Mi solución a la crisis de confianza fue simple. Me pondría a prueba enviando una historia corta a un sitio de lectura gratuita en Internet. Y haría que la prueba fuera lo más rigurosa posible; Me presentaría en un género a años luz de mi norma.

Haz que los años luz y los años luz.

¡Trago!

En esta etapa, levantaré la mano y admitiré que tenía una heroína adecuada en mente. “Heather” apareció en mi primera novela de crimen/ thriller (rechazada), Unconsecrated Ground. Originalmente se suponía que no era más que una pequeña parte: la novia más bien snooty y malcriada del protagonista principal, destinada a ser asesinada cuando explotó en una ráfaga de violencia. Pero la planificación y la escritura pueden ser bestias diferentes, ¿no es así? Mientras que mis otros personajes siguieron concienzudamente sus guiones, Heather no lo hizo.

De hecho, rompió la suya después de las dos primeras líneas.

De ninguna manera iba en silencio; o en absoluto, ven a eso.

En el lado positivo estábamos; un género completamente diferente al habitual y una protagonista ya hecha. ¿Qué podría salir mal?

El problema era: Heather no encajaba fácilmente en su nuevo papel.

Reflexioné sobre esto un rato y luego decidí diablos. Heather no era nada si no controvertido; su ser un poco fuera de lo común era solo otro obstáculo a superar, ¿no es así?

Después de un poco de investigación en línea, escribí una nueva historia desde cero, aunque ayudado e instigado por un personaje que conocía al revés. Y me aseguré de que la historia tuviera una trama. Además de tener una vida personal complicada, Heather estaba perpetuamente rescatando amigos de malvados traficantes de drogas.

Finalmente satisfecho de que mis esfuerzos fueran chirriantes, me sometí a un sitio que permitía a los lectores marcar como favoritos, puntuar y (lo más importante) comentar. Y hacer esa sumisión fue lo más aterrador que he hecho. Confía en mí; hacer una presentación importante frente a una audiencia grande y crítica es pan comido en comparación con hacer esas pocas pulsaciones de teclas.

Yo era un impostor. Estaba escribiendo sobre cosas de las que no tenía conocimiento práctico.

Se suponía que mi personaje principal era un extra.

Ni siquiera era una niña. . .

El sitio tardó dos o tres días en revisar mi trabajo. Parecían tardar una eternidad. Estaba convencido de que me habían rechazado de plano. Revisé su lista de historias aprobadas cada pocas horas, sin ver nada. Luego, a punto de dejarlo, revisé por última vez y mi historia estaba allí, lista para leer.

Y había sido favorito.

¡Ya!

Dejando a un lado la adulación y la tranquilidad, aquí está el quid de este artículo: Además de ver puntajes que eran mucho más altos que la mayoría de las otras historias publicadas recientemente, comencé a recibir comentarios.

“No fue lo que esperaba, fue mucho mejor”.

“Fue demasiado largo”.

Solo un par de socorristas expresaron su preocupación por Heather. Muchos admiraban abiertamente la forma en que abordaba la vida (más o menos como un toro en una puerta).

Escucha y aprende, me dije a mí mismo, no necesariamente prestando atención a cada palabra de cada comentario, sino tomándolo todo a bordo; almacenando todo para futuras referencias.

Y hubo más. Algunos lectores aprovecharon la opción de enviarme un correo electrónico directamente; varios asumieron que era mujer y se volvieron bastante sugerentes.

Los decepcioné tan cortésmente como pude.

Bueno, no puedes ganarlos a todos, ¿verdad?

Alentado por la reacción de mi público crítico (objetivo), presenté una segunda parte y . . .

Bueno, ahora aquí estoy, con setenta cuentos publicados y más de un millón de lecturas. He respondido a cada comentario y he reaccionado a cada negativo, así como a cada positivo. Y he hecho todo lo posible para adaptarme a los aspectos negativos, por supuesto.

Un truco que hice temprano fue registrar el progreso de mis historias. Creé una hoja de cálculo simple de Excel, registrando el rendimiento de cada uno a diario. A partir de esto puedo ver lo que está haciendo bien y lo que no lo está haciendo tan bien. Es increíble lo que puede deducir de las primeras lecturas de una nueva presentación. Por ejemplo, el número de lecturas se ve definitivamente afectado por el título y el subtítulo. Cuando conozcas tu mercado puedes usar esto, obviamente.

Hablando de mercados, he publicado en otros sitios y otros géneros con resultados similares. Siento que he crecido como escritor y sigo creciendo. Puede sonar cursi, pero mi objetivo es mejorar un poco, todos los días en todos los sentidos.

¡Sí, lectores mayores, yo y Frank Spencer!

Mi solución puede no ser la taza de té de todos, pero creo que los autores inéditos pueden beneficiarse de exponerse a la crítica. También creo que, con el advenimiento de Internet, las oportunidades para estar expuesto son infinitas. Muchos de los sitios son gratuitos y muchos tienen un núcleo duro de visitantes regulares que están muy contentos de puntuar y comentar.

No es que esté sugiriendo que todos deberían dirigirse a una audiencia radicalmente diferente a su norma. Sugeriría que un autor debería apuntar a un mercado donde se sienta cómodo pero esté un poco fuera de su zona de confort.

¡Adelante!

suelo no consagradoAquí hay una confesión para ti: No estoy seguro de si “LimeyLady” es un seudónimo o mi alter ego. En 2016, cuando nació, definitivamente era un nombre de pluma. Ahora, sin embargo, no estoy tan seguro.
Siempre he escrito historias pero, hasta 2009, la escritura pasó a un segundo plano, muy por detrás de las demandas de mi familia y mi carrera. Luego una condición médica que cambia la vida. . . bueno, cambió todo para y sobre mí. De repente tuve / tengo tiempo de sobra. De repente estaba /estoy produciendo cuento tras cuento.
Para leer más de LimeyLady, lea
Unconsecrated Ground
y la novela de seguimiento,
Best Served Cold
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About the Author

CJ grew up admiring books. His family owned a small bookstore throughout his early childhood, and he would spend weekends flipping through book after book, always sure to read the ones that looked the most interesting. Not much has changed since then, except now some of those interesting books he picks off the shelf were designed by his company!