Un million de lecteurs et ce n’est pas fini

by CJ McDaniel // juillet 19  
Cet article d’invité a été écrit par LimeLady, pour en savoir plus sur Limelady, lisez
Unconsecrated Ground
et le roman suivant,
Best Served Cold
.

Je suppose que presque tous les écrivains en herbe sont passés par là. Le manuscrit terminé, poli jusqu’à l’extinction et soumis à l’heureux éditeur. Puis, après une attente angoissante avec une confiance épuisée d’heure en heure, il arrive: la lettre de rejet redoutée.

Il est facile de se dire que l’éditeur a tort, que J K Rowling a eu une douzaine de refus avant que son premier Harry Potter ne soit accepté. Mais les doutes s’insinuent inévitablement.

D’après mon expérience, les lettres de rejet sont doublement ennuyeuses; Ils vous refusent sans rien vous dire. « Nous ne prenons pas de nouveaux auteurs pour le moment », disent-ils, ou « nous ne pensons pas que votre idée fonctionnera comme un roman ». La rétroaction réelle est pratiquement nulle. Vous commencez à vous demander si toutes ces opinions positives que vous aviez auparavant n’étaient que des amis et de la famille polis.

Oui, les doutes s’insinuent.

Ma solution à la crise de confiance était simple. Je me testerais en soumettant une nouvelle à un site gratuit sur Internet. Et je ferais joyeusement le test aussi rigoureux que possible; Je me soumettrais dans un genre à des années-lumière de ma norme.

Faites que des années-lumière et des années-lumière.

Gorgée!

À ce stade, je lèverai la main et j’admettrai que j’avais une héroïne appropriée en tête. « Heather » figurait dans mon premier roman policier / thriller (rejeté), Unconsecrated Ground. À l’origine, elle n’était censée être qu’un petit rôle: la petite amie plutôt snooty, gâtée du protagoniste principal, destinée à être assassinée lorsqu’il a explosé dans une vague de violence. Mais la planification et l’écriture peuvent être des bêtes différentes, n’est-ce pas ? Alors que mes autres personnages suivaient consciencieusement leurs scripts, Heather ne l’a pas fait.

En fait, elle a déchiré la sienne après les deux premières lignes.

Pas question qu’elle aille tranquillement; ou du tout, venez-en à cela.

Du côté positif, nous étions là; Un genre complètement différent de l’habituel et une femme principale prête à l’emploi. Qu’est-ce qui pourrait mal tourner?

Le problème était que Heather ne s’intégrait pas facilement dans son nouveau rôle.

J’ai réfléchi à cela un moment, puis j’ai décidé de chahuter. Heather n’était rien d’autre que controversée; Le fait qu’elle sorte un peu de l’ordinaire n’était qu’un autre obstacle à surmonter, n’est-ce pas?

Après quelques recherches en ligne, j’ai écrit une nouvelle histoire à partir de zéro, bien qu’aidé et encouragé par un personnage que je connaissais sur le bout des doigts. Et je me suis assuré que l’histoire avait une intrigue. En plus d’avoir une vie personnelle compliquée, Heather sauvait perpétuellement des amis des trafiquants de drogue maléfiques.

Finalement satisfait que mes efforts étaient impeccables, je me suis soumis à un site qui permettait aux lecteurs de favoriser, de noter et (surtout) de commenter. Et faire cette soumission a été la chose la plus effrayante que j’ai jamais faite. Fais-moi confiance; Faire une présentation majeure devant un large public critique est un jeu d’enfant par rapport à ces quelques frappes.

J’étais un imposteur. J’écrivais sur des choses dont je n’avais aucune connaissance pratique.

Mon personnage principal était censé être un figurant.

Je n’étais même pas une fille. . .

Le site a pris deux ou trois jours pour vérifier mon travail. Ils semblaient prendre une éternité. J’étais convaincu que j’avais été rejeté d’emblée. J’ai vérifié leur liste d’histoires approuvées toutes les quelques heures, ne voyant rien. Puis, sur le point d’arrêter, j’ai vérifié une dernière fois et mon histoire était là, prête à être lue.

Et il avait été favori.

Déjà!

Flatterie et auto-réassurance mises à part, voici le cœur de cet article: En plus de voir des scores beaucoup plus élevés que la plupart des autres histoires récemment publiées, j’ai commencé à recevoir des commentaires.

« Ce n’était pas ce à quoi je m’attendais, c’était beaucoup mieux. »

« C’était trop long. »

Seuls quelques répondants ont exprimé des préoccupations au sujet de Heather. Beaucoup admiraient ouvertement la façon dont elle abordait la vie (un peu comme un taureau à une porte).

Écoutez et apprenez, me disais-je, pas nécessairement en tenant compte de chaque mot de chaque commentaire, mais en prenant tout en compte; tout ranger pour référence future.

Et ce n’est pas tout. Certains lecteurs ont profité de l’option pour m’envoyer un courriel directement; plusieurs ont supposé que j’étais une femme et sont devenus assez suggestifs.

Je les ai laissés tomber aussi poliment que possible.

Eh bien, vous ne pouvez pas tous les gagner, n’est-ce pas?

Encouragé par la réaction de mon public critique (ciblé), j’ai soumis une deuxième partie et . . .

Eh bien, maintenant me voilà, avec soixante-dix nouvelles publiées et plus d’un million de lectures. J’ai répondu à chaque commentaire et réagi à chaque négatif ainsi qu’à chaque positif. Et j’ai fait de mon mieux pour m’adapter aux points négatifs, bien sûr.

Une astuce que j’ai inventée tôt était d’enregistrer la progression de mes histoires. J’ai créé une feuille de calcul Excel simple, enregistrant les performances de chacun sur une base quotidienne. À partir de là, je peux voir ce qui va bien et ce qui ne va pas si bien. C’est incroyable ce que vous pouvez déduire des premières lectures d’une nouvelle soumission. Par exemple, le nombre de lectures est définitivement affecté par le titre et le sous-titre. Lorsque vous apprenez à connaître votre marché, vous pouvez l’utiliser, évidemment.

En parlant de marchés, j’ai publié sur d’autres sites et d’autres genres avec des résultats similaires. Je sens que j’ai grandi en tant qu’écrivain et que je continue de grandir. Cela peut sembler ringard, mais mon objectif est de m’améliorer un peu, chaque jour dans tous les sens.

Oui, lecteurs plus âgés, moi et Frank Spencer !

Ma solution n’est peut-être pas la tasse de thé de tout le monde, mais je crois que les auteurs non publiés peuvent bénéficier de s’exposer à la critique. Je crois aussi qu’avec l’avènement d’Internet, les possibilités d’être exposé sont infinies. Beaucoup de sites sont gratuits et beaucoup ont un noyau dur de visiteurs réguliers qui ne sont que trop heureux de marquer et de commenter.

Non pas que je suggère que tout le monde devrait cibler un public radicalement différent de leur norme. Je suggérerais à un auteur de cibler un marché où il se sent à l’aise mais qui est légèrement hors de sa zone de confort.

Allez-y!

terre non consacréeVoici une confession pour vous: je ne sais pas si « LimeyLady » est un pseudonyme ou mon alter ego. En 2016, quand elle a vu le jour, elle était définitivement un nom de plume. Maintenant, cependant, je n’en suis pas si sûr.
J’ai toujours écrit des histoires mais, jusqu’en 2009, l’écriture a été reléguée au second plan, loin derrière les exigences de ma famille et de ma carrière. Puis une condition médicale qui change la vie. . . Eh bien, cela a tout changé pour et à propos de moi. Soudain, j’ai eu / j’ai du temps à perdre. Soudain, j’étais/je produisais conte après conte.
Pour en savoir plus sur LimeyLady, lisez
Unconconacrarated Ground
et le roman suivant,
Best Served Cold
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About the Author

CJ grew up admiring books. His family owned a small bookstore throughout his early childhood, and he would spend weekends flipping through book after book, always sure to read the ones that looked the most interesting. Not much has changed since then, except now some of those interesting books he picks off the shelf were designed by his company!