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Como escrever um livro

Conselho de uma Bestseller do New York Times

Este guest post foi escrito por Victoria Twead, autora do New York Times best-seller de Chickens, Mules and Two Old Fools e a crescente série Old Fools. Victoria também tem sua própria editora, a Press Press, que alimenta sua paixão por ajudar os autores a alcançar o status de best-seller. Encontre-a em victoriatwead.com e antpress.org

como escrever um livro

Nunca houve um momento melhor para escrever e publicar um livro, graças à revolução Indie. Não precisamos mais depender de agentes e editores tradicionais para aceitar nossos livros. Nós, escritores, podemos fazer tudo sozinhos, e isso não é difícil.

No entanto, mesmo que você tenha escrito e publicado um livro sensacional, é fácil se afogar no oceano de novos livros que estão sendo publicados diariamente. A última vez que olhei, vi que a Amazon já oferecia cerca de seis milhões de livros à venda e 10.000 novos eram publicados todos os meses. Eu acredito que os números são muito mais altos agora.

Assustador.

Autores estabelecidos lhe dirão que escrever e publicar seu livro é a parte fácil. Conseguir isso é muito mais difícil. Mas existem truques que você pode empregar que irão ajudá-lo.

 

Escrever e publicar seu livro é a parte fácil. Conseguir isso é muito mais difícil.

 

Por exemplo, dezenas de pessoas me perguntaram se deveriam escrever sob um nom de plum. Meu conselho é sim, a menos que você seja algum tipo de celebridade, e nesse caso seu nome venderá livros.

Se o seu livro se tornar um best-seller, você realmente quer que sua privacidade seja comprometida? Você quer ser abordado por fãs bem intencionados quando você faz compras? Você quer que sua família seja importunada? Assinar autógrafos pode parecer glamoroso no começo, mas com que rapidez você vai se cansar disso?

 

Como escrever um livro – Escolhendo o seu nome de autor

Então, qual nome de autor você deve escolher?

Tente escolher um nome e um sobrenome que comecem com uma letra perto do começo do alfabeto. Se seus livros forem exibidos em prateleiras de livrarias, ter um nome como Andrew Barnes garantirá que o seu será um dos primeiros livros que os clientes verão ao examinar as prateleiras em busca de uma boa leitura. 

Da mesma forma, com um nome como Amy Atkins, você estará perto do topo de qualquer lista ordenada alfabeticamente, enquanto poucas pessoas alcançam o pobre Xavier Winters. É tarde demais para mim agora, mas eu prestaria atenção a este conselho se eu fosse mudar meu nome.

Escolha um nome curto porque ele usa menos caracteres, muito útil se você criar uma conta do Twitter no nome do seu autor.

 

Como escrever um livro – Escolhendo o título do seu livro

Igualmente importante é escolher um título forte para o seu livro de memórias. Pesquisas mostram que quanto menor o título, mais memorável e melhor é vendido. Títulos com três ou quatro palavras devem ser os melhores.

Eu chamei meu primeiro livro Chickens, Mules and Two Old Fools. Muito tempo, provavelmente, mas rapidamente se tornou um best-seller da Amazon e vendeu muitos milhares. Então eu acho que você pode quebrar as regras. 

Os leitores escreveram para mim dizendo que foi o título peculiar de Chickens que os atraiu em primeiro lugar, então um longo título funcionou para mim, embora eu não o recomendasse.

Os escritores de memórias têm sorte porque é bastante aceitável, até mesmo esperado, ter uma legenda. As legendas esclarecem e expandem o título principal de um livro. 

Um bom exemplo é o best-seller Comer, rezar e amar: busca de uma mulher por tudo na Itália, na Índia e na Indonésia. O título principal é curto e rápido, e o subtítulo descreve exatamente o que o livro é sobre. 

Este livro tornou-se tão bem conhecido que a maioria das pessoas agora se refere a ele como Eat, Pray, Love, mas o subtítulo, sem dúvida, ajudou quando foi publicado pela primeira vez.

Quando as pessoas usam uma caixa de pesquisa em um site de livros, elas digitam algumas palavras para descrever o livro que estão procurando. Estas são palavras-chave. Inclua algumas palavras-chave memoráveis ​​em sua legenda e seu livro será exibido.

No momento em que eu estava escrevendo meu terceiro livro, aprendi uma quantidade enorme. Descobri que é útil inserir algumas palavras-chave em nosso título ou legenda, se possível. 

Por exemplo, meu terceiro livro, Two Old Fools on a Camel ~ da Espanha ao Bahrain e Back Again, geralmente aparece quando alguém digita a palavra-chave “Bahrain”. Acredito que as palavras-chave tenham sido uma grande ajuda na obtenção de meus livros, embora eu entenda que não é tão fácil com títulos de ficção que não têm legendas. 

Com minha nova série de ficção, tentei pensar em um título de série único, e Sixpenny Cross parece estar trabalhando para mim como palavras-chave memoráveis.

Outra coisa que vale a pena mencionar. Antes de finalizar o nome do autor e o título do livro, use o Google e digite-o na caixa de pesquisa da Amazon. 

Verifique se nenhum outro autor tem o mesmo nome. Algum outro livro publicado já tem esse título, ou algo semelhante? Se assim for, deixe-o ir e pense novamente.

Seja o mais original possível, e isso não só fará com que você seja notado, mas lembrado.

 

Como escrever um livro – como começar a escrever seu livro

Começar a escrever um livro é muito difícil, mas aprendi maneiras de simplificar todo o processo.

Meu primeiro conselho funciona para mim o tempo todo. Consiga uma grande folha de papel em branco, quanto maior, melhor. Use-o na posição “paisagem” e desenhe uma linha horizontal no meio. Esta é a sua linha do tempo.

Todo livro, seja um livro de memórias, ficção ou livro de histórias para crianças, precisa de uma forma, com início, meio e fim. Decida onde sua história vai começar. Isso significa que você criará uma configuração, apresentará alguns caracteres e talvez forneça alguns bastidores. Comece anotando isso na sua linha do tempo, não em detalhes, apenas palavras estranhas que o lembrarão.

“Decida onde sua história vai começar.” Victoria Twead 

Em seguida, vem a ação ascendente, os eventos que levam ao clímax, o ponto em que a ação, conflito ou problema atinge seu ponto mais alto. Então a ação cai quando os personagens começam a resolver a situação.

Decida seu final, a resolução. Talvez sua história continue, mas tudo bem porque você terá material suficiente para uma sequência. Se os leitores gostarem do seu primeiro livro, eles aguardarão ansiosamente o segundo.

Faça anotações ao longo da linha, apenas algumas palavras que lembrarão o evento específico que você deseja descrever. Tente fazer isso em ordem cronológica, usando caixas, datas, setas ou o que for que possa ajudar.

Anotar todas essas idéias em uma linha do tempo organizará seus pensamentos. Sua folha de papel pode parecer bagunçada e desordenada, mas você entenderá perfeitamente. Agora você tem esse importante esqueleto do seu livro.

Sua linha do tempo é inestimável. Continue adicionando a ele como as idéias ocorrem para você, ou como você se lembra de coisas que você pode querer incluir. Acho que a minha nunca terminou, e ainda adiciono notas rabiscadas a mim mesmo ao longo do processo de composição. 

Você não pode usar tudo o que anotou, mas suas anotações agora estão ordenadas e organizadas, e você está pronto para começar seu capítulo de abertura.

 

Como escrever um livro – os capítulos mais importantes

Os dois capítulos mais importantes do seu livro são o primeiro e último capítulos e sua primeira página deve ser escrita com tanto cuidado quanto uma sinopse.

Os leitores da Amazon ou qualquer varejista on-line julgarão seu livro pela primeira “Look Inside” ou visualização prévia. Com base nesses primeiros parágrafos, seu cliente em potencial comprará seu livro ou passará para algo mais atraente.

Em uma livraria, os leitores folhearão seu livro e provavelmente lerão a primeira página. Se eles não estão viciados, eles vão colocar o seu livro para baixo e pegar outro.

Isso significa que o primeiro capítulo e os parágrafos de abertura precisam ser aperfeiçoados. Eles precisam prender seus leitores, atraí-los e deixá-los querendo mais.

Seu último capítulo é igualmente importante. Este é o capítulo onde seus leitores decidirão se querem deixar uma boa crítica ou uma crítica terrível. É também o ponto em que eles conversam com outras pessoas sobre o livro que acabaram de terminar. 

Depois do último capítulo, se eles gostarem, eles procurarão mais livros do mesmo autor.

 

Como escrever um livro – comprimentos de capítulo

Os capítulos foram inventados por uma razão: eles dão ao leitor um espaço para respirar. Os capítulos permitem que os leitores abaixem o livro por um tempo, pensem sobre o que acabaram de ler, ou saiam e terminem a lavagem do carro, ou o que for.

As extensões dos capítulos podem variar de autor para autor, livro para livro e não há regras. Você pode incluir capítulos de duração variável no seu livro, se desejar. Criar um capítulo muito curto inesperadamente pode criar drama. Eu tento manter meus capítulos em torno de 2.500 palavras, mais ou menos algumas centenas, e isso funciona para mim.

Existem muitos truques do comércio para manter seus leitores interessados. Você, como escritor, terá uma “voz” única, mas isso não é suficiente. Você deve se tornar um especialista em ritmo, manipulando como o leitor lerá seu trabalho.

Aqui está uma dica simples e provavelmente óbvia. Se você estiver escrevendo passagens descritivas, use frases mais longas. Se você estiver escrevendo uma cena angustiante ou tentando criar tensão, use frases curtas e afiadas.

 

Como escrever um livro – Mantendo seu ritmo

O melhor conselho escrito que eu escolhi foi “fazer cada palavra contar”. Aplique isso em cada sentença que você escrever e evite palavras de “lã de algodão” que não adicionam nada. Por exemplo, considere esta frase:

Eu estava olhando para ele atentamente.

Agora, limpe-o e a versão reescrita se torna:

Eu olhei para ele.

É mais curto, mais nítido e, eu acho que você vai concordar, tem muito mais impacto. Aqui está outro exemplo:

Jane correu o mais rápido que pôde para a borda do campo verde.

Jane correu para a beira do campo.

O melhor conselho escrito que eu escolhi foi “fazer cada palavra contar” .Victoria Twead

Seja poupado com esses advérbios; você raramente precisa deles porque nossa linguagem é muito rica. Há invariavelmente uma palavra muito melhor que você pode escolher. Adjetivos e advérbios tendem a diminuir o ritmo e podem incomodar o leitor.

Não permita que seus parágrafos se tornem impossivelmente longos. A maioria de seus leitores estará lendo em um dispositivo de leitura eletrônica, como um Kindle ou até mesmo um smartphone. 

Um parágrafo excessivamente longo preencherá a tela e não será uma experiência de leitura agradável.

Não é maravilhoso receber uma crítica que diz: “Eu não pude deixar este livro no ar”? Criar um page-turner é realmente mais fácil do que você pensa.

Ao escrever, é tentador relacionar eventos e arredondá-los no final do capítulo. Por exemplo, ao descrever uma viagem de pesca em que o avô caiu no oceano e quase foi comido por um grande tubarão branco, você provavelmente terminará o capítulo explicando como você pescou o avô na hora certa e foi para casa.

Em vez disso, considere terminar seu capítulo no ponto em que o avô caiu ao mar e os leitores se sentirão compelidos a virar a página para o próximo capítulo para descobrir o que acontece a seguir.

Você não precisa usar este dispositivo todas as vezes, mas isso aumentará o entusiasmo do seu livro.

Certifique-se de recapitular um pouco no capítulo seguinte para refrescar as memórias dos leitores que podem ter deixado o livro de lado rapidamente no final do último capítulo. Isso não precisa ser trabalhado, apenas serve como um lembrete. Por exemplo, você poderia começar o novo capítulo assim.

Nós olhamos para a água, as bocas abertas. A cabeça do vovô balançou com as ondas.

“Rápido! Pegue esse gancho de barco! ” Disse alguém.

“Socorro!”, Gritou o vovô, mas sua voz soou mais fraca desta vez, enquanto ele se afastava.

Como escrever um livro – Construa tensão

Para manter as páginas girando, a leitura deve ser uma experiência fácil. Clique em qualquer cópia de Harry Potter e você descobrirá que 70% é um diálogo. Isso não é um acidente. O diálogo é fácil de ler e aumenta o ritmo. Eu não sugeriria uma porcentagem tão alta para cada livro, mas garanta que você inclua muitos diálogos. Injetará vida em sua escrita.

Um bom diálogo é a ferramenta perfeita para construir personagens e desenvolvê-los. Permitir que traços de caráter apareçam através das palavras faladas dos seus personagens. 

Pense em como os personagens escolhem suas palavras e como essa escolha os torna únicos, diferentes de qualquer outra pessoa no mundo.

Nós temos uma amiga em particular que é elegante, e quando escrevo sobre ela, faço com que ela use palavras como “spiffing” e “terrivelmente”. Mesmo sem adicionar um slogan, os leitores sabem exatamente quem está falando.

Taglines, ou quem diz o que e como eles dizem isso, é o meu animal de estimação ódio. Dê uma olhada nestes exemplos terríveis:

“B-b-mas por que não?” Ele gaguejou.

É muito claro que ele está gaguejando a partir do diálogo. O slogan que ele gaguejou é totalmente desnecessário.

“Apresse-se!”, Ela gritou impaciente.

Podemos ver de relance que o orador está gritando porque as palavras estão escritas em maiúsculas. A maiúscula, combinada com o ponto de exclamação, mostra-nos que ela é impaciente. Portanto, não há necessidade de ela gritar impaciente. Delete isso. Duas palavras são tudo que você precisa.

“SE APRESSE!”

Não fique tentado a escrever diálogos em um dialeto difícil de entender. Se é muito difícil decifrar, o leitor ficará frustrado.

Enquanto você escreve seu diálogo, leia de volta para si mesmo, ALOUD. Pergunte a si mesmo, isso soa natural? Se não, reescreva.

 

Como escrever um livro – pontuando o diálogo

Finalmente, deve-se usar aspas duplas ou simples para denotar a fala? Ambos estão certos, então você decide. Eu gosto do duplo antiquado, mas outros não.

Alguns escritores acham difícil pontuar o diálogo corretamente. Use os modelos a seguir como exemplos de diálogos corretamente pontuados. (Inglês britânico)

Observe que a pontuação sempre cai dentro de marcas de fala.

“Há uma mosca na minha sopa.”

ou

“Há uma mosca na minha sopa”, disse Joe. “Eu acredito que está fazendo o curso da mama.”

ou

“Há uma mosca na minha sopa”, disse Joe, “e está flutuando de costas”.

ou

Joe perguntou: “Há uma mosca na minha sopa?”

No caso de você precisar lembrar, certifique-se de iniciar um novo parágrafo para cada novo orador.

Quando você está escrevendo, manter seu vocabulário rico e variado é essencial, e um tesauro deve ser seu melhor amigo.

Apenas para ilustrar esse ponto, procurei a simples palavra “walk” e meu dicionário de sinônimos on-line me ofereceu as seguintes alternativas:

 

caminhar, marchar, percorrer, deslocar-se, dirigir-se, encaminhar-se, mover-se, movimentar-se, locomover-se, transportar-se, avançar, deambular, vaguear, passear, perambular, errar, viajar, calcorrear, andejar, vagar, ambular, ir, frequentar, participar, cursar, estudar, visitar, perlustrar, acotiar.

 

Claro, não exagere, ou você vai parecer que engoliu um dicionário. Nunca tente ser esperto demais usando palavras desconhecidas. Se os leitores não entenderem as palavras que você escolher, por mais correta que seja sua escolha, eles ficarão irritados.

 

“Se os leitores não entenderem as palavras que você escolher, por mais correta que seja sua escolha, eles ficarão irritados.” Victoria Twead

 

Como escrever um livro – Repetição

Mesmo os melhores escritores mais experientes podem não ter consciência de que têm frases favoritas que repetem com frequência. Por exemplo, não posso deixar de notar a frequência com que Lee Child usa a frase “no compasso”. Felizmente, há uma cura rápida.

Basta copiar seus capítulos e colá-los em um contador de frequência de frases online como este.

 

http://www.writewords.org.uk/phrase_count.asp

 

Ele irá dizer-lhe instantaneamente se você tende a repetir frases. Se você é culpado do crime, você pode voltar e editar as frases usadas em demasia.

Eu faço isso com todos os meus livros e fico sempre horrorizado com o resultado. No primeiro rascunho de Frangos, Mulas e Dois Loucos, eu tinha escrito ‘meia hora’ vinte e três vezes…

Quando o seu primeiro rascunho é uma revisão completa, é essencial. Revisão de texto significa procurar erros em gramática, ortografia, espaçamento, pontuação, escolha de palavras, tempo e organização.

 

Como escrever um livro – Revisão

É claro que você deve revisar seu próprio trabalho, mas isso não é suficiente. Como autor, você ficará cego a alguns erros, porque lerá o que espera ler, não o que está realmente escrito.

Um truque útil é alterar temporariamente o estilo e o tamanho da fonte para dar uma aparência diferente enquanto você revisa.

Também ajuda muito a imprimir o seu trabalho, pois você o verá com olhos ligeiramente diferentes. Empreste o truque de revisor profissional de usar uma régua e verificar linha por linha. A régua força você a se concentrar nessa linha e não permite que seu olho se desvie.

Use seu revisor on-line e verificação ortográfica, mas lembre-se de que eles não encontrarão todos os erros de digitação. Eles não identificam erros como escrever “soltos” em vez de “perder”. Ou perder o “t” de “o”. Somente os olhos humanos podem detectar isso.

Amigos e familiares podem realmente ajudar nesta fase. Obter tantas pessoas diferentes para revisar seu manuscrito (MS) quanto possível. Isso ajudará a eliminar quaisquer erros que tenham ocorrido.

Eu sempre pago para ter meus próprios livros revisados ​​independentemente. Muitas vezes fico horrorizada com o número de erros encontrados pelo profissional quando pensei em verificar cada palavra meticulosamente.

 

Como escrever um livro – Edição

Editar não é o mesmo que revisar. A edição é a remoção de erros no enredo, desenvolvimento do personagem, ritmo, estrutura, enredo e tom.

Quando você tiver terminado o capítulo final, deixe a MS de lado. Deixe por vários dias, por mais tempo, se possível. Então leia novamente com novos olhos. Você ficará surpreso com quantos erros você descobrirá e quanto vai mudar. 

Feito isso, o exercício mais útil que você pode fazer é pedir a um amigo ou membro da família que leia seu trabalho em voz alta para você. 

Se não houver ninguém disponível, até mesmo ler em voz alta para você é melhor que nada. Ouvindo sua história, leia para você irá ajudá-lo a escolher inconsistências ou fraquezas de personagens na trama.

Além disso, o leitor tropeça em tudo? Nesse caso, reescreva essa seção para que ela flua melhor.

Depois de ter feito tudo o que puder, passe o seu MS para um editor profissional. Amigos e familiares dirão que você é um escritor maravilhoso, que faz maravilhas pelo ego, mas simplesmente não é bom o suficiente.

Se você não puder pagar por um editor, é altamente recomendável participar de um círculo de redatores, seja on-line ou em sua localidade. Estranhos, mais brutalmente honestos do que seus amigos e familiares, irão criticar seu trabalho e dar um feedback valioso. Em troca, você lerá capítulos de seu trabalho e expressará sua opinião sobre seus esforços de redação.

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Se você obtiver uma pontuação alta e alcançar os cinco primeiros, ganhará uma crítica profissional gratuita de uma grande editora ou agente literário, que pode até mesmo contratá-lo, se uma editora tradicional for o que você procura.